In, on, at: aprende a usar estas preposiciones

Si estás aprendiendo inglés, es posible que ya haya tenido dudas sobre el uso de preposiciones in, on, at.

¿En qué casos debería y en qué casos puede utilizar cada uno? Esto es lo que este texto ayudará a comprender.

Más que el español, el inglés tiene una amplia variedad de preposiciones. No por casualidad, este es uno de los temas que más dificultades puede ocasionar al alumno o alumna. Para facilitar un poco el proceso de aprendizaje, abordaremos tres de las preposiciones del inglés más utilizadas (y confusas para los estudiantes): in, on, at.

Primero, ¿qué son las preposiciones?

Las preposiciones son palabras que conectan sustantivos, pronombres o frases nominales con otra parte de la oración. En general, son palabras únicas (y cortas), pero también hay preposiciones formadas por más de un término, como out of, next to, because of, etc.

En inglés, no siempre hay reglas claras definidas para qué preposición usar en cada caso específico. Gran parte de la dificultad de emplear preposiciones como in, on y at proviene de este hecho. Por ejemplo, las tres palabras pueden usarse para referirse a un lugar o tiempo, en contextos similares.

Por tanto, la mejor forma de dominar las distintas preposiciones es tomar clases con nativos, consultar diccionarios, leer textos en inglés, observar y escuchar sus usos y hacer ejercicios que ayuden a la memorización. Además, saber cuándo usar cada preposición en contextos similares puede evitar errores comunes entre los estudiantes.

in on  at.

Usos más comunes y reglas generales para in, on, at

Como ya hemos dicho, las tres preposiciones que se encuentran entre las más utilizadas en inglés se pueden utilizar tanto en contextos que involucren lugar y tiempo. Esta versatilidad y la falta de un término específico que se adapte a todas las situaciones posibles son las principales causas de confusión entre quienes intentan aprender inglés.

Para ayudar a diferenciar los usos más comunes de in, on, at; ver en qué situaciones se suele utilizar cada una de las tres preposiciones:

In

La preposición en nos dice que el sustantivo está en un espacio cerrado (rodeado o bloqueado por todos lados). Básicamente, cuando algo está dentro de algo. Ejemplos: In a boxIn a room, In a country.

On

On da la idea de que el sustantivo tratado se encuentra en una superficie. Úselo cuando algo esté pegado / pegado o tocando algo. Ejemplos: On the tableOn the floorOn the chair.

Books on the table.

At

La preposición en implica que el sustantivo está ubicado en un punto o ubicación específicos. Es decir, demuestra una posición exacta. Ejemplos: She’s waiting at the entranceI work at a bank.

Usos específicos para inon, at

Desafortunadamente, es un poco más complejo que eso. Conocer los usos más habituales de in, on, at no es suficiente para expresarse correctamente en todas las situaciones. Esto se debe a que existen usos específicos para estos términos, según las palabras que los acompañan.

Veamos algunos de ellos en contextos que involucran tiempo y lugar (posición):

Tiempo

  • In es usado para:
    • Meses / estaciones. Ex.: in September / in spring.
    • Hora del día. Ex.: in the afternoon.
    • Año. Ex.: in 2008.
    • Después de un cierto período de tiempo. Ex.: in two hours.
  • On es usado para:
    • Días de la semana. Ex.: on Wednesday.
  • At es usado para:
    • Como la palabra night. Ex.: at night.
    • Como la palabra weekend. Ex.: at the weekend.
    •  Un cierto punto en el tiempo. Ex.: at two o’clock

Lugar (posición)

  • In es usado para:
    • Comodo, edificio, calle, ciudad, país. Exs.: in the bathroomin Paris.
    • Libro, papel, etc. Ex.: in the book.
    • Coche, táxi. Exs.: in the carin a taxi.
    • Imagen, mundo. Exs.: in a picturein the world.
In a picture.
  • On es usado para:
    • Algo adherido / atascado en alguna superficie. Ex.: the picture on the wall.
    • Un lugar con un río. Ex.: Paris lies on the Seine.
    • Algo que esta en una superficie. Ex.: on the table.
    • Un cierto lado (izquierda / derecha). Ex.: on the right.
    • Un piso. Ex.: on the second floor.
    • Transporte público. Exs.: on the buson a plane.
    • Las palabras radio y televisión. Ex.: on TVon the radio.
  • At es usado para:
    • Significado al lado, al lado de un objeto (next to, by an object). Exs.: at the doorat the station.
    • La tabla de palabras. Ex.: at the table.
    • Eventos. Exs.: at a concertat a party.
    • Un lugar donde haces algo habitual (ver una película, estudiar, trabajar). Exs.: at the cinemaat schoolat work.

El significado de la oración también puede influir

A veces, el uso de la preposición puede variar según la dirección deseada. Por ejemplo, cuando se le pregunta “Where is he?”, uno puede contestar“He’s in the library” o “He’s at the library”.

La diferencia es que, en la primera oración, el énfasis está en el tipo de edificio en el que se encuentra el hombre, mientras que en la segunda, el enfoque está en la ubicación del personaje y el tipo de lugar al que fue. Ambos son respuestas válidas a la pregunta formulada.

Otro ejemplo claro son las tres variaciones de esta frase: I am in the carI am at the car I am on the car. ¿Puedes ver la diferencia? En orden, las frases significan que la persona está adentro, en el mismo lugar y encima o encima del auto..

The bike and the suitcases are on the car.

No intente traducir del / al español

Una de las peores formas de intentar aprender las preposiciones del inglés es intentar traducirlas a la lengua materna del alumno, en este caso, español. Además de la dificultad que conlleva cualquier traducción para la fidelidad al significado original, lo que ya hemos comentado (la especificidad y versatilidad de in, on y at) muestra que no sería una buena idea.

La mejor manera de estudiar las preposiciones es a través de grupos de palabras que a menudo se usan juntas, llamadas colocaciones. Algunos ejemplos: In the morningAt nightIt depends on (something)He’s keen on football.

Aprender de esta manera te ayuda a cometer menos errores al usar las preposiciones pre, in, on y at. Como ya hemos recomendado, preste atención a los hablantes nativos del idioma y a los artículos y textos de noticias. ¿Cómo usan estos términos y junto con qué palabras? Observar esto marcará una gran diferencia en su aprendizaje.

¿Sabías ya cómo se utilizan las preposiciones in, on y at y la mejor forma de estudiarlas? Eche un vistazo a nuestro otro contenido para obtener más información sobre los principales errores de traduccion .

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