Las diferencias entre Can / May

Los verbos can / may pueden causar dolores de cabeza a algunos estudiantes. Sin embargo, es bastante fácil aprender a utilizarlos correctamente. Esto se debe a que mientras aprendemos inglés, nos encontramos con algunos verbos que son un poco diferentes a los demás.

Estos verbos en cuestión (can / may) no tienen el prefijo to en su forma infinitiva, por ejemplo. Y generalmente se usan junto con otros verbos. Estos son verbos modales.

Entre estos verbos modales, el que genera más confusión entre los estudiantes es el verbo doble can / may. Esto se debe a que sus significados son muy similares y, muchas veces, uno puede reemplazar al otro, según el contexto.

Hoy aprenderemos las diferencias entre los verbos can / may, discutiendo cuándo usar cada uno y qué otros verbos podemos usar como verbos modales.

verbos can / may cambly

¿Por qué los verbos can / may son diferentes de otros?

El par de verbos can / may es parte de los verbos modales. Estos verbos son el equivalente o aproximado de nuestros verbos auxiliares. Sin embargo, algunos lingüistas los asocian con verbos defectuosos (que tienen una conjugación incompleta).

Los verbos can / may y otros similares se utilizan para ayudar al verbo principal en la construcción de una oración. Complementan o incluso cambian el significado del verbo cuando se usan en una oración.

¿Cuándo debemos usar el verbo can?

Usamos el verbo can cuando pretendemos demostrar capacidad, aptitud física, habilidad, una solicitud informal de permiso o favor o una posibilidad. Veamos algunos ejemplos a continuación.

  • Can you hold all this luggage by yourself? (¿Puedes llevar todo ese equipaje por tu cuenta?)
  • Can they swim? (¿Saben / pueden nadar?).
  • Can you speak another languague besides English and Spanish? (¿Puedes hablar otro idioma que no sea inglés y español?) .
  • I can do it without a problem. (Puedo hacer esto sin ningún problema.).
  • I am pretty sure you can help me. (Estoy bastante seguro de que puedes ayudarme.).
  • It can be dangerous walking this way. (Puede ser peligroso ir por este camino.)

No debemos olvidar que cuando hacemos una pregunta, usando can (Can I… Can you…), estamos usando una forma informal de solicitud.

i can do it

El uso informal del verbo Can

Aunque esta es una forma de comunicación ampliamente aceptada, debemos tener cuidado de no hacerla demasiado informal. Puede agregar el please (por favor), por ejemplo.

  • Can you bring our orders, please?(¿Podrías traer nuestros pedidos, por favor?)
  • It is a bit cold. Can I close the window a little more, please?(Hace un poco de frio. ¿Puedo cerrar la ventana un poco más, por favor?)

La forma negativa del verbo can y can not; que se puede contratar con cannot o, más comúnmente, como can’t.

¿Cuándo debemos usar el verbo may?

Entre los verbos can / may, el segundo es más utilizado cuando queremos demostrar algo que puede suceder o ya está sucediendo.

Otra aplicación, que causa cierta confusión en algunos estudiantes, es el uso del verbo may en pedidos, solicitudes o permisos más formales.

  • He may arrime tomorrow morning at Gate 5. (Puede llegar mañana por la mañana a la Puerta 5.).
  • It may make Mary feel uncomfortable.(Esto puede hacer que Mary se sienta incómoda..).
  • He may be really sick. (Puede estar realmente enfermo hoy.).
  • The company may still refund you for the damaged product. (La empresa aún puede reembolsarle el producto dañado.).
  • I think Paul miss my class because he may have forgotten about the essay. (Creo que Paul no vino a mi clase porque es posible que se haya olvidado del trabajo..).
  • May I come in? (¿Yo puedo entrar?).
  • May we go now or should we wait a little longer? (¿Podemos irnos ahora o debemos esperar un poco más?).

Como vimos en algunos ejemplos anteriores, cuando se usan en preguntas, los verbos can/ may ir antes del sujeto.

El uso formal del verbo May

En el caso del verbo may, su uso indica una solicitud formal, a diferencia de can, que es más informal. En estos casos, solo usamos el verbo may junto con los pronombres I y we.

Cuando estamos haciendo una negación, usamos, solo, may not. No hay mayn’t ni ninguna otra contracción en estos casos.

  • He may not attend to the meeting, because he wasn’t emailed. (Puede que no asista a la reunión porque no fue informado por correo electrónico.).
  • Jonathan may not be avaliable next weekend. (Es posible que Jonathan no esté disponible el próximo fin de semana.).
  • No, we may not do this today. (No, no podemos hacer eso hoy).
modal-verbs-can-may

¿Qué verbos modales existen, además de los verbos can / may?

Además de los verbos can / may, encontramos varios otros verbos que actúan como auxiliares del verbo principal de la oración. Consulte nuestra breve lista a continuación.

  • Could (conseguiria, podría)

Se parece a nuestro futuro en tiempo pasado. Puede usarse en situaciones que impliquen permiso, posibilidad o habilidad.

Could I have my orders taken, please? (¿Me pueden retirar mis pedidos, por favor?).

Su forma negativa es couldn’t.

He couldn’t be a doctor, because he is afraid of blood. (El no podria ser

un médico, porque le tiene miedo a la sangre.).

  • Should (debería)

Semelhante ao could. Este verbo indica consejo, sugerencia o recomendación..

You should take a little more care about the details. (Deberías tener un poco más de cuidado con los detalles..).

La forma negativa del verbo es shouldn’t.

You shouldn’t walk bare feet here. (No deberías caminar descalzo aquí.).

  • Would (gustaria)

En este caso, se utiliza para demostrar deseos o solicitudes..

I would like a little help with this. (Me gustaria un poco de ayuda con eso.).

En el negativo, el wouldn’t.

I wouldn’t do this if I were you. (No haría eso si fuera tu.).

  • Might (Podria, puede)

Se usa para demostrar posibilidades.

I might be wrong about that. (Puedo estar equivocado sobre eso.).

No hay contracción de might en su forma negativa, usando el might not.

It might not be sunny tomorrow. (No debería hacer sol mañana.).

  • Must (debe)

Lo usamos cuando expresamos una deducción, obligación o prohibición.

You must take this class. (Debes asistir a esta clase.).

Tampoco se contrata en negativamente, usando elmust not.

I must not fail the final exam. (No debo suspender el examen final.).

  • Shall (debe)

Se utiliza en situaciones de sugerencia, invitación y para indicar el futuro.

Shall we go to the beach this holiday? (¿Vamos a la playa estas vacaciones?).

Su forma negativa es solo shall not.

You shall not go. (No debes ir.).

  • Will (estarán)

Indica acción futura.

They will get married this year. (Se casarán este año.).

Su forma negativa es won’t.

I won’t do this. (No haré eso.).

¿Y que tal? ¿Aprendieron a usar los verbos Can y May?

La capacidad de discernir un verbo de otro puede y debe ser entrenada y convertida en hábito. Por lo tanto, si desea aprender inglés de manera rápida y eficiente, descargue la aplicación Cambly y comience a mejorar sus estudios ahora mismo.

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